¿Sabías que la mayor parte de los cuentos de miedo comparten las mismas bases? Si lo hacemos bien, cuando llegues al final de este post ya conocerás y podrás usar en tu propio beneficio los elementos del cuento de terror.

Los elementos del relato de terror son aquellos que no deben faltar para que tus historias asusten a tus lectoras.

Al final, por mucho que cojas una coctelera, metas dentro tres vampiros, una casa encantada, zarzas parlantes, una señora con ojos rojos y lo agites todo como si tuvieras el baile de San Vito, si no sigues unas pocas normas no vas a tener éxito.

¿Qué es el éxito para una escritora de terror?

Esta es fácil: que sus historias de terror den miedo.

Personalmente encuentro muy difícil asustar a nadie con una historia. Una se pone delante de la tele y la banda sonora de una película, las apariciones por sorpresa y la atmósfera no tienen problemas para causar sobresaltos. Lamentablemente, eso se pierde cuando estás leyendo la historia.

Por una parte tienes una escena en la que, de la nada, aparece un señor en medio de una habitación con cuerpos colgando de ganchos de carnicero mientras de fondo suena un piano ominoso.

Por otro lado tienes la frase que acabas de leer.

La diferencia está clara ¿verdad? Los elementos del cuento de terror

¿De dónde surge el terror? ¿Cómo se induce el miedo?

Esta es menos fácil, pero tenemos la suerte de que Juan González Mesa lo explica estupendamente es su artículo El Terror, un juego de niños, publicado en el número 7 de la revista Supersonic.

Juan explica de donde nace el terror. El miedo del lector surge de un sentimiento de INDEFENSIÓN. Anótalo bien: tus lectoras deben sentirse indefensas, vulnerables, amenazadas. Deben creer que algo malo, muy malo, les puede pasar.

¿Qué es el miedo?

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El miedo es una reacción espontánea, irracional, primitiva, que sirve para salvarnos de un peligro. Buena parte de los bloqueos de escritora surgen del miedo.

Una buena escritora de terror debe saber qué situaciones, experiencias o personajes son capaces de crear por sí mismos una situación de alerta.

Juan habla de lo que se siente cuando alguien tres veces más grande que tú se te acerca con la intención clara de darte la del pulpo. Pero lo dice mejor que yo, leed el artículo y quedaos con esto: una escritora de terror que se precie debe conocer y saber manejar los elementos del cuento de terror.

Despacito y buena letra.

La tensión como uno de los más importantes elementos del cuento de terror

Una buena escritora de terror debe saber cómo crear esa sensación poco a poco.

Se trata de que tus lectoras se encuentren con detalles, hechos o palabras que no saben muy bien cómo interpretar, que no cuadran, que no parecen del todo razonables. Introduciéndolas de manera sabia, en escalada, la lectora se encontrará inquieta al principio y la tensión irá aumentando hasta que se resuelva la historia. Con suerte en un clímax apoteósico.

La tensión, la inquietud, ese picor que se instala allá por la zona del hipotálamo y que a lo mejor provoca un sueño intranquilo, o que las imágenes de tu historia regresen a la cabeza de quien las ha leído unas horas, unos días o unos meses más tarde son mis metas.


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Si te digo que tengo pegadas las patas a la rama y que el agua sube te da miedo?

Pero antes de ver cómo crear terror a través de creación de amenaza o indefensión vamos a hablar de los protagonistas de este post: los elementos del cuento de terror

Los elementos del cuento de terror

En realidad todos los cuentos tienen los mismos elementos y los explico en esta serie de posts sobre el manejo de los elementos fundamentales del relato. Así que aquí solo haré referencia a los detalles que diferencian esos elementos del relato cuando lo que estamos escribiendo es un cuento de miedo.

Historia terrorífica

La historia en los cuentos de terror suele involucrar alguna de estas cuestiones:

  • Hechos sobrenaturales, que no pueden explicarse por las leyes naturales que conocemos. En este artículo explico en profundidad qué podemos considerar sobrenatural y cómo hacer encajar aquí el terror sicológico.
  • Transgrede o subvierte lo cotidiano. Esto está muy relacionado con lo anterior. Para que la historia funcione como elemento del cuento de terror, debe haber algo en ella que no entre dentro de lo que consideramos posible.
  • La historia pone de manifiesto que los protagonistas, por lo general seres humanos, son mortales y por tanto vulnerables. De aquí nace el sentimiento de amenaza del que hablaremos después.
  • Lo normal es que los hechos que conforman la historia creen incertidumbre en una atmósfera opresiva donde la tensión sea creciente.
  • La acción se articula en torno a hechos sorprendentes, aterradores o que crean suspense y suspicacia.

Personajes entendidos como elementos del cuento de terror

elementos del cuento de terror

En este tipo de historias, como en todas, los personajes son aquellos que hacen que la trama avance. elementos del cuento de terror

Como lo sobrenatural, o al menos lo extraño, forma parte de la historia, es común que los personajes de relatos de miedo, incluso el protagonista, no sepan desde el principio lo que sucede. Por eso se recurre a técnicas como la elipsis o los malos entendidos para confundir a la lectora y hacer que caiga en ese estado de mal rollo y terror que es lo que buscamos.

Suele haber varios tipos de personajes en los relatos de terror

Personajes convencionales

Los seres humanos sin poderes sobrenaturales ni características extraordinarias. Si consigues que tus lectoras empaticen con ellos, el sentimiento de amenaza funcionará a la perfección.

Personajes misteriosos de aire siniestro

En muchos casos se juega con una actitud o aspecto siniestro de los personajes para que las lectoras crean que están ante el antagonista. Otras veces, lo siniestro es real.

Este tipo de personajes ayuda a crear una atmósfera opresiva y aumentar la sensación de peligro.

Personajes monstruosos

Ten en cuenta que los monstruos no son solo los que lo parecen por su aspecto deforme. La protagonista de Perdida, de Gillian Flynn, es un auténtico monstruo a partir de su aparente belleza.

Los monstruos son elementos del relato de terror que merecen ser estudiados a parte.

Estructura peculiar de los relatos de terror

Cada autora de terror ordena los hechos como mejor convenga a su historia. Pero ten en cuenta que el momento en que reveles la información es especialmente en este género.

Puedes hacerlo en el primer piso: el planteamiento

Los pisos superiores: el nudo

En el ático: el clímax

Debes decidir si quieres que tus lectoras sepan lo que está pasando desde el principio o si las mantendrás a oscuras de lo que ocurre. Si optas por dar a tus lectoras más información de la que tienen sus personajes, crearás un extra de tensión que siempre es uno de los elementos del relato de terror que mejor funcionan.

El conflicto en el género de terror

elementos del cuento de terror
War with a large evil sea monster – octopus alien

Por lo general, en los relatos de terror el conflicto principal suele estar relacionado con la supervivencia de la protagonista. Algo amenaza su vida y ella quiere sobrevivir. Ese algo, el antagonista, puede ser un monstruo clásico o cualquier otro tipo de oponente.

Para que hablemos de historia de terror, el miedo debe estar implícito en el conflicto.

El clímax en los cuentos de miedo

Suele tener que ver con vencer al monstruo o al elemento sobrenatural equivalente.

No te olvides de dar un desenlace a tus relatos de miedo. Los desenlaces sirven para que tus lectoras tengan tiempo de bajar de la montaña rusa de emociones en la que las has subido. A ninguna nos gusta que nos dejen plantadas en lo más alto de la noria.

Ayuda a tus lectoras a salir de la historia con un desenlace suave que cierre los posibles cabos sueltos.

Cómo crear terror añadiendo a los elementos del relato de terror 5 ingredientes más

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1.- Empatía

No vamos a inventar la rueda: para enganchar a tu lectora tienes que hacer que empatice con tu protagonista. O con todos los secundarios a los que vas a matar poco a poco de horribles formas.

Si en una historia de terror no haces que lo que vaya a pasar traspase la frontera del papel, tu lectora habrá perdido el tiempo.

elementos del cuento de terror

Yo leo terror para que se me quede mal cuerpo primero y para sentirme a salvo después

¿Por qué se me queda mal cuerpo? Porque durante un momento me creo que algo malo puede pasarme (me siento indefensa). Eso sucede porque empatizo con los personajes, la autora es capaz de hacer que yo me ponga en su pellejo.

Luego, cuando termino de leer, es cuando me siento a salvo de nuevo. Porque salgo de la historia y regreso a mi cuerpo de Alicia Pérez Gil, escritora de terror, separada de lo paranormal gracias al anodino hechizo de la realidad.

Cómo crear terror, dar miedo
No me digas que no has cerrado la mano por puro reflejo y dentera.

Que tu lectora empatice no quiere decir que tus personajes deban caerle bien.

Aunque todas queremos creer que somos buenas, generosas, fuertes y honestas, incorruptibles y todo lo demás, en nuestro fuero interno sabemos que somos humanas y por eso nos identificamos con personajes imperfectos.

Haz imperfecto a tu personaje para generar empatía.

2.- El tempo

elementos del cuento de terror

Hablaba más arriba de crear una escalada de inquietud para llegar a un punto de tensión que se resolviera en el famoso clímax. Para encontrar el punto justo y que esto funcione hay que leer mucho relato de terror y ver alguna película buena del género.

Como espectadora desengañada no me queda más remedio que soltar un clásico del celuloide: El Exorcista. Intenta quitarte de la cabeza las escenas de la segunda mitad de la película, que han perdido vigencia y que además no son las que dan miedo. Lo que da miedo es lo que pasa antes.

  • El sonido de cosas que reptan por el ático limpio.
  • Las trampas para ratas vacías.
  • El frío inopinado
  • La ciencia incapaz de resolver el misterio de lo que le sucede a una NIÑA INOCENTE.
  • Las sombras intermitentes
  • La mentalidad obtusa de quienes deciden creer que no pasa nada porque no pueden explicarlo.

En el momento en que aparece el Padre Karras y Reagan habla raro ya estás más mosqueada que todas las cosas. Por cierto, el libro es mejor que la película. Y eso que la adaptación es estupenda, de las mejores de la historia del cine de terror.

Blatty te lleva de la mano por un montón de detalles que no cuadran, que te ponen en alerta, que te preparan para salir corriendo en el momento en que aparece el peligro.

Mi relato publicado por Cazador de Ratas Editorial, Yo soy Aquel tiene como leit motif la famosa canción de Raphael. Durante el paseo de una chica, Marina, suceden cosas extrañas.

Si lo he hecho bien, cuando llegues a la página 12 (tiene 15) dudarás de si Marina está loca, si ha viajado en el tiempo o si hay una entidad maligna que por la noche la persigue.

Hay detalles aparentemente contradictorios que construyen al menos dos discursos complementarios. Las historias de desdoblamiento de la personalidad usan mucho este recurso. Pista: la mía no es una historia de desdoblamiento de personalidad.

3.- La atmósfera

Si hay un género en el que la atmósfera es importante, ese es el terror. Hospitales abandonados, orfanatos, quirófanos sucios, sótanos, casas abandonadas, bosques tenebrosos, montañas alejadas, castillos de Drácula… Todo eso estaba muy bien en los tiempos en los que estaba muy bien, que no son estos.

Vivimos en la era de internet, momento histórico en el que a la gente le da más miedo un unfollow en Twitter que las sombras como garfios proyectadas por las ramas de los árboles.

Cómo crear terror, dar miedo
Esta es una buena novela de terror que incumple algunas de las direcgtrices que os cuento en el post.

La atmósfera no tiene por qué ser un personaje. La Casa Usher está muy vista y tienes que ser tan buena como Nieves Mories en la colina de los arándanos para que funcione.

Ahora hay excursiones organizadas a lugares que quizá fueran escalofriantes pero que se han convertido en parques temáticos de cartón piedra.

Hay que dar miedo en lugares domésticos. Hay que convertir la oficina, la cocina de tu casa, el salón, el parque donde juegan los niños del barrio, en lugares aterradores.

Y sí, es un poco repetitivo, pero hay que hacerlo colocando en ellos elementos que no deberían estar allí. El ejemplo de autor ideal para tratar lo inapropiado como si fuera lo normal es Kafka. No me canso de citar la primera frase de La Metamorfosis: “Cuando Gregorio Samsa se despertó una mañana después de un sueño intranquilo, se encontró sobre su cama convertido en un monstruoso insecto.” Y ya está. Kafka no carga más las tintas.

empezar a leer terror

Unos ejemplos de cómo hacer algo parecido con los escenarios.

  • Armando llevó a los niños a su parque favorito, el del ahorcado.
  • Almudena se levantó con los ojos pegados de legañas y saludó al sumidero del lavabo. A veces el eco le respondía. Así se habían construido esos bloques. elementos del cuento de terror
  • Roberta abrió la puerta del cuarto de servidores. Siempre le parecía que respiraban. El frío tampoco ayudaba a convertir la habitación en un lugar agradable.

4.- El punto de vista, una de las claves más importantes de los elementos del cuento de terror

Sí, el Parque del Ahorcado y el sumidero que contesta se parecen más a Gregorio Samsa que la historia esbozada sobre el cuarto de servidores.

Un narrador omnisciente en tercera persona, alejado de los hechos y de las emociones del texto requiere de una pericia mayor a la hora de generar descripciones extrañas.

O a lo mejor es que yo me apaño mejor con los puntos de vista subjetivos que se pegan al personaje todo lo posible sin convertirse en una primera persona.

Cómo crear terror, dar miedo
elementos del cuento de terror
Hola, soy tu punto de vista.

Si has logrado que tus lectoras empaticen con tus personajes, estos puntos de vista claustrofóbicos te darán una gran variedad de recursos para –una vez más- generar extrañeza y por tanto inquietud y por tanto tensión y por tanto un clímax cuya resolución resulte satisfactoria.

¿Qué puede hacer un punto de vista estrecho por ti?

  • Te deja manipular la realidad a gusto del personaje cuya perspectiva adoptes. Si tu narradora cuenta las cosas desde la óptica de alguien con cierto grado de paranoia, tu lectora va a contar con una realidad distorsionada. Ya verás tú, autora, cuando y cómo le cuentas la verdad.
  • Te permite entretejer la realidad del personaje con la realidad de la narración. A mí me encanta jugar con el decórum para estas cosas. Ya sabes, tu personaje tiene unas características y un modo de hablar determinado y tu narradora tiene otro. Alternar ambos de manera razonable da pistas, sí, pero también crea disonancias cognitivas. Y el cerebro reacciona poniéndose muy alerta cuando no es capaz de integrar todos los elementos que le presentas.
  • Te ayuda a crear esa empatía. Hay que tener cuidado con las emociones. Sobre todo hay que tener cuidado porque son todo lo contrario de Beetlejuice: cuando las nombras tres veces, desaparecen. Así que si te acercas lo bastante como para mostrar esas emociones sin mencionarlas, es posible que tu lectora las sienta también más cerca de ella que si se las cuentas.

5.- Ocultar al villano como parte de los elementos del cuento de terror

Nos dolerá más o menos, pero hay que ser muy bueno para presentar al villano como villano desde el principio y que la historia siga creando tensión. No es imposible, Ahí tenéis Agramonte, de Yolanda Camacho, que de todas formas juega con muchos de los tópicos del género de… del que trata en Agramonte, no desvelemos nada que no deba ser desvelado.

Cómo crear terror, dar miedo
elementos del cuento de terror

Si el terror es nuevo para ti o si quieres ir a lo seguro, prueba a esconder el origen del mal. Esto está muy enlazado con lo que decíamos de que el cuerpo se pone en modo alerta para salvarse del peligro.

Puedes dar pistas, pistas que no sean definitivas. Porque reconocer el peligro no elimina la alerta, solo afina sus mecanismos. Pero si tu lectora sabe a dónde vas, cómo vas a llegar y lo que te espera allí ¿no es más fácil que cierre tu novela y busque nuevas emociones en otro sitio?

Debes llevarla de la mano por un laberinto de inquietud, por una caseta de feria de aquellas con suelos inclinados, perspectivas estrambóticas, luces intermitentes y muchos espejos. Que crea que el asesino es el mayordomo para que puedas matarlo en la escena siguiente y así, sorprenderla.

Eso sí: recuerda siempre, siempre, siempre, que el terror, por mucho que beba de la confusión en ocasiones, si no es coherente no es terror: es trampa.

Si no es coherente no es terror: es trampa.

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2 pensamientos en “Los elementos del cuento de terror imprescindibles para asustar

  1. En el título del articulo dice 5 elementos y aquí si aparece el número 5 pero hace falta el numero 4 así que solo hay 4 elementos :/

    1. ¿Estás segura de que te has leído el artículo entero y no solo el índice?

      😉

      De todas gracias, gracias por comentarlo: el formato el punto cuatro estaba mal configurado y por eso no se veía. Procedo a editar.

      Un abrazo!

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