Alicia Pérez Gil

5 claves para dominar el espacio narrativo y atraparlos a todos

¿Qué es el espacio narrativo y por qué merece la pena trabajarlo? Si los personajes son el motor de la historia ¿no parece evidente que esta debe suceder en algún lugar? Pues ese lugar es el espacio narrativo. Los eventos que narras necesitan un sitio para desarrollarse. Y enmás ocasiones de las que piensas, la ubicación que escojas tendrá mucho que ver en las emociones que despiertes en tus lectoras.

Espacio en la narración

¿Qué es el espacio narrativo?

Para manejar bien las herramientas de la narración debes saber qué son. Imagínate que quisieras clavar un clavo, pidieras un martillo y alguien te pasara una llave inglesa… de acuerdo, esta también es muy contundente, pero no es lo mismo. Así que definamos el espacio narrativo

Espacio narrativo físico

Es aquel que va más ligado a las descripciones. Para trabajar con él debes hacer que las palabras representen lugares y objetos. El espacio físico es el que dota de entidad a la narración y suele identificarse con el espacio geográfico, sea este real o imaginario.

Espacios narrativos físicos son: una habitación, una piscina, una tienda, un país, un planeta, una nave espacial y hasta el estómago de la ballena que se traga a Gepetto y a Pinocho. Espacio físico= lugar. Por pintoresco que sea ese lugar.

Espacio psicológico

Dependiendo de cómo manejes las características del espacio narrativo físico, crearás un espacio psicológico u otro. Hablamos aquí de la atmósfera, que tiene una gran influencia sobre las emociones que despierte tu obra.

El espacio psicológico pertenece también al nivel simbólico de la narración: al mencionar determinados elementos, se ponen de manifiesto las características del entorno (clase social, catadura moral de los personajes, nivel intelectual, etc).

Claves para dominar el espacio narrativo

Claves para dominar el espacio narrativo

1. Úsalo para ayudar a tus lectoras, no paralucirte

El espacio narrativo sirve para que tus lectoras sepan donde están tus personajes en todo momento. Cuando planees o cuando corrijas, ten en cuenta que cada escena debe suceder en un lugar determinado.

La única manera de que tus lectoras sepan cómo es una habitación, un bosque o una calle, es que tú lo sepas antes. No hace falta que lo anotes todo a priori. Puede que tu espacio narrativo se te vaya revelando a lo largo de la escritura. Si es así, ten a mano un papel (o un archivo de Word abierto) para ir anotando las características del lugar. Así evitarás que una peluquería en la que crecían geranios blancos se convierta en una peluquería con hermosas suculentas en el escaparate.

2. Haz que el espacio narrativo refleje el tema

Y no me refiero solo a la atmósfera. Está claro que las sombras tenebrosas son una de las herramientas más usadas para convocar el miedo. Pero, como escritoras que aspiran a más, nuestro deber es empezar por lo más sutil. Hablamos de ello en este artículo sobre tema, motivo e hilo argumental.

Jack Ketchum en La chica de al lado, usa el espacio narrativo con gran astucia para crear tensión, situar a las lectoras y dejar clara la temática de la obra. En este caso la novela, de terror, habla de dejarse llevar por la corriente, de las apariencias engañosas y de lo que esconden tus candorosos vecinos de enfrente. Para ello usa muy pocos espacios narrativos físicos.

  • Empieza por la gran piedra en medio del río. Un lugar donde los chicos del barrio pueden jugar y ser ellos mismos. La corriente lo cerca y solo pueden llegar a la orilla mojándose. A nivel físico es un sitio soleado y alegre, pero también limitado por el propio río; es decir, un lugar en el que acecha el peligro. Un peligro que pasa desapercibido.
  • La feria de la ciudad, un lugar que debería ser sinónimo de felicidad. La vemos desde su construcción, a la que asistimos de la mano de trabajadores preocupados porque amenaza tormenta. Exactamente lo que sucede en la trama en ese momento: todo se conjura en contra de la protagonista, que verá que rayos y truenos estallarán sobre su cabeza en muy pocas páginas.
  • La casa de la vecina: un lugar cuya apariencia cambia a medida que avanza el trastorno de la antagonista. La primera vez que entramos es un lugar que huele a la colada recién planchada. La última vez es un vertedero de colillas y platos sin lavar.
  • El sótano. El lugar donde sucede la parte más atroz del libro es también el espacio narrativo con una carga simbólica más importante. Así aparece descrito por primera vez en el capítulo 6.
la chica de al lado el espacio narrativo

Era una habitación dentro de una habitación, de dos metros y medio por tres de ancho y casi dos metros de alto, modelada estrictamente según las especificaciones gubernamentales. Bajabas las escaleras desde la cocina, pasabas por delante de las latas de pintura apiladas bajo los escalones, por delante del fregadero, de la lavadora y de la secadora, girabas la esquina, atravesabas una pesada puerta de metal atornillada —originalmente la puerta de una cámara cárnica—, y te encontrabas dentro de un recinto de cemento al menos diez grados más frío que el resto del sótano, oscuro y con olor a moho. No había enchufes ni luces.

Willie había clavado vigas a los travesaños del suelo de lacocina y las había apuntalado con gruesos posted de madera. Por fuera, había tapiado la única ventana con bolsas de arena y por dentro la había cubierto con una pesada malla metálica de un centímetro de espesor.

Jack Ketchum

La chica de al lado

El sótano no vuelve a aparecer hasta el capítulo 24. Y a partir de ahí el destino de la protagonista estará sellado.

En la descripción anterior no parece una gran cosa, no hay palabras que indiquen lo que pasará. Es una descripción de espacio físico pura y dura. El espacio narrativo psicológico se marca en la página anterior, cuando Meg, la protagonista, menciona que no le gusta el búnker. Y queda sellado en el capítulo 24. El de esta foto:

la chica de al lado el espacio narrativo 2

3. Describe mediante la acción

El fragmento que he transcrito un poco más arriba es descriptivo y no incorpora mucha acción, pero es corto y está inscrito en una obra con un ritmo muy ágil. Cada vez más, las lectoras, incluso las que no pueden vivir son un libro entre las manos, han visto mermada su capacidad de atención. No es culpa de nadie. Los estímulos externos se multiplican y eso hace que las escritoras debamos ser más hábiles.

Por eso, como el espacio narrativo es un elemento básico para guiar a tu público a través de tu obra, tienes que manejar las descripciones de forma que resulten atractivas. Por ejemplo:

  • Haz que tu protagonista se mueva por el escenario, que toque las cosas, que se golpee con ellas, que le llamen la atención.
  • Liga los objetos y los colores a emociones.
  • Sugiere la presencia (o la ausencia) de un objeto nombrando otro.
  • Utiliza preguntas. Que los personajes cuestionen el motivo de que una pared esté pintada de negro, por ejemplo.
  • Si hay más de un personaje, establece el espacio narrativo mediante el diálogo.

Así comienza Nieves Mories Asuntos de muertos:

Asuntos de muertos

He visto a una mujer morena, flaca, nerviosa, caminando dubitativa entre los escombros de un edificio medio derruido. Los cristales crujían cuando los pisaba y, de vez en cuando, tropezaba con un ladrillo o una viga de metal tan visibles que hasta un lisiado los hubiera esquivado.

La he visto e, inmediatamente, he pensado que eras tú.

Nieves Mories

Asuntos de muertos

El espacio narrativo queda definido con muy pocas palabras: el edificio derruido, la vida, los cristales que crujen. Son pocas, sí, pero muy bien escogidas. Y no solo establecen el aspecto del lugar donde sucede la escena (un edificio reducido a escombros), sino que describen al personaje.

Esta economía requiere  cierta práctica, pero es muy efectiva.

espacio de la narración espacio narrativo

4. Utiliza lo que la lectora ya sabe para definir el espacio narrativo

Todas las narraciones ocurren en lugares ¿verdad? Reales o imaginarios. Estos lugares son lo que llamamos el espacio narrativo físico.

Si tu novela transcurre en una ciudad común, con calles de color asfalto, fachadas de ladrillo visto, semáforos con luces rojas, verdes y amarillas… ¿por qué perder en esos detalles palabras que podrías usar para profundizar en la trama o los personajes?

Todo el mundo sabe qué es un semáforo. Incluso si tus lectoras viven aisladas del mundo… ¡Un momento! ¿Cómo han conseguido tu libro si están aisladas? ¿Tienen tu novela pero no Netflix?

En serio, aprovecha bien la capacidad de atención de tu público y define el espacio narrativo de tu novela por lo que este aporta de único o novedoso. Como he dicho en alguna otra ocasión: di que los árboles del bosque eran azules si de verdad lo eran. Pero no pierdas el tiempo explicando que eran verdes. Salvo que vayas a hacer pasar el tiempo usando la coloración del follaje, pero ya hablaremos de eso en otro artículo.

5. El espacio se percibe a través de los cinco sentidos

Parece que este artículo está lleno de mazmorras. Os traigo una creada por Geroge R. R. Martin para Juego de tronos. Veréis que una celda no tiene por qué parecerse a otra:

Juego de tronos

La pesada puerta blindada se cerró de golpe. Tyrion oyó el tintineo de las llaves.

Para ser tan pequeño tenía una boca muy grande. Ésa era su maldición, reflexionó mientras se arrastraba hacia el rincón de lo que los Arryn llamaban, no sin cierto humor, su mazmorra. Se acurrucó bajo la fina manta que era todo su lecho, y se dedicó a contemplar el cielo azul y las montañas lejanas que parecían extenderse hasta el infinito. Añoraba con todas sus fuerzas la capa de gatosombra que le había ganado jugando a los dados a Marillion, quien a su vez la había robado del cadáver del jefe muerto de los bandoleros. Recordaba que las pieles hedían a sangre y a moho, pero eran gruesas y cálidas. Mord se la había quitado nada más verla.

El viento le tironeaba de la manta con ráfagas afiladas como zarpazos. La celda era diminuta hasta para un enano. A metro y medio de donde se encontraba, donde debía haber un muro, donde en una mazmorra real habría un muro, terminaba el suelo y empezaba el cielo. Tenía aire fresco abundante, la luz del sol, y por las noches veía la luna y las estrellas, pero lo habría cambiado todo por el agujero más sombrío y húmedo de las entrañas de Roca Casterly.

—Volarás —le había asegurado Mord al empujarlo hacia el interior de la celda—. Dentro de veinte días, o de treinta, o a lo mejor de cincuenta. Pero volarás.

Los Arryn contaban con la única mazmorra de todo el reino en la que se permitía a los prisioneros escapar cuando lo desearan. Aquel primer día, tras pasarse horas reuniendo el valor que le quedaba, Tyrion se tendió de bruces en el suelo y se arrastró hasta el borde para asomar la cabeza y mirar abajo. Divisó Cielo a unos doscientos metros en picado. Asomó la cabeza y la giró cuanto pudo, y vio otras celdas a la derecha y a la izquierda, y también sobre la suya. Estaba en una colmena de piedra y le habían arrancado las alas.

George R.R.Martin

Juego de tronos

Martin emplea tanto la acción (conocemos el espacio narrativo a través de lo que hace el protagonista) como cuatro de los cinco sentidos. Más de los que suele usar la mayoría.

  • Oído: llaves que tintinean, una puerta que golpea al cerrar.
  • Vista: contempla el cielo azul y las montañas lejanas.
  • Tacto: se acurruca bajo una manta fina, el viento se la arrebata de un zarpazo.
  • Olfato: recuerda que las pieles hieden a sangre y a moho.

Y solo después de mostrarnos cómo afecta el espacio narrativo a su personaje, el autor se permite dar una descripción un poco más conceptual: Tyrion estaba en una colmena de piedra.

 

Por supuesto, describir de este modo el espacio narrativo requiere haber leído mucho y haber practicado. ¿Contienen estos elementos tus descripciones? ¡Pues ya tienes trabajo!

Y, recuerda, para aprender a manejar los elementos del relato, nada mejor que este Patreon con talleres literarios y una gran comunidad con la que compartir tus inquietudes literarias.

ESPACIO NARRATIVO INFOGRAFÍA
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